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非洲不想再进口“死白人的衣服”遭到美国威胁打击

核心提示:美国《纽约时报》发表以“为了尊严与发展,东非控制二手衣进口”为题的文章称,现在,东非的几个国家不想再进口这些西方人废弃的旧衣,因为他们想要生产自己的衣服。

【编译/观察者网 童黎】西方国家不需要的旧衣服常常会出口到非洲,它们在不同的国家有不同的绰号。肯尼亚人将这些衣服称作“死白人的衣服”(clothes of dead white people)。在莫桑比克,它们是“灾难的衣服”。

10月12日,美国《纽约时报》发表以“为了尊严与发展,东非控制二手衣进口”为题的文章称,现在,东非的几个国家不想再进口这些西方人废弃的旧衣,因为他们想要生产自己的衣服。

但是,他们认为自己因此受到了美国的惩罚。

图片来源:报道截图

据报道,在过去一年中,东非的卢旺达、肯尼亚、乌干达、坦桑尼亚、南苏丹和布隆迪一直试图叫停二手鞋服的进口业务。他们认为,旧货的进口会破坏国内纺织业的发展。这些国家想要在2019年前对此实行彻底的禁令。

在非洲,二手货是服装的主要来源。而汽车、飞机、医疗设备、电脑和药物也是同样的情况,即使有些药物已经过期。报道称,带有日文的公共汽车在当地很常见。刚果的飞机上有意大利文的指示牌,而喀麦隆市场上有许多超过保质期的阿司匹林,它们都来自欧洲。南非的医院里闲置着来自荷兰的旧医疗设备,而加纳已经成为大量电子垃圾的倾倒场所。

而如今,卢旺达正努力控制二手衣的进口,报道称这不仅是为了保护当地的新兴产业,还因为穿二手衣折损了当地民众的尊严。

非洲二手衣市场   图片来源:报道截图

去年,东非国家提高了二手服装的进口关税,关税之高在一定程度上形成了禁令,但这一举措带来的后果也很严重。

《非洲增长与机会法案》是一项美国和13个非洲国家之间签署的优惠贸易协定。今年三月,美国贸易代表办公室威胁要在该法案中将4个东非国家除名。处于动乱中的布隆迪和南苏丹因被指控政府实施国家暴力,已被该贸易协定除名。

根据协定,非洲的石油、咖啡等产品可以较低的关税进入美国市场。但是白宫在认为这一关系不利于美国的情况下,有权和某个国家停止这一协定。报道称,美国既想保证本国的工作机会,又想打入那些小而有前景的市场。而东非国家则想保护本国新兴的制造业,直至它们有能力参与全球市场的竞争。

卢旺达总统保罗•卡加梅在禁止二手衣进口方面立场鲜明。他表示,即使影响经济增长也要继续实施这一禁令。卡加梅在今年6月份称:“我们必须发展自己的工业。这是我们必须要做的选择。也许这样会带来一些后果。即使这样的选择很困难,但总有解决的办法。”

据报道,2015年,东非进口的二手鞋服总价值约10亿元人民币。这些旧货主要来源于欧洲和美国,因为那里的消费者经常购买新衣服,然后处理掉旧衣,比如把它们捐给慈善机构。乐施会(Oxfam)是一家英国慈善机构,它会向非洲售卖人们捐赠的旧衣物。乐施会的数据显示,至少70%的捐赠衣物最终会来到非洲。

联合国贸易和发展会议秘书长、肯尼亚前贸易部长基图伊表示:“(美国的威胁)在政治上和道德上都是错误的。卢旺达和东非国家的领导人是正确的,他们不应该忽视更远大的图景和目标。”他认为,美国和东非的贸易关系应该建立在相互尊重的基础上,并以19世纪英国强迫中国向其开放市场,以便售卖鸦片为例。

报道称,相关非洲国家的官方曾表示,非洲长期以来的形象就是“出口原材料而非成品”,如今非洲想要改变这一形象,而美国的威胁就是一个西方国家欺凌这些寻求改变的国家的例子。官方认为,卢旺达是一个自然资源不多的内陆国家,对于这样的国家来说,发展当地制造业对国家发展至关重要。

咨询公司麦肯锡表示,在未来十年内,东非每年出口的服装价值可达约200亿人民币。而在美国,40个二手服装出口商组成了一个协会。该协会称,二手服装产业为美国人创造了4万个工作岗位,比如分拣和包装衣服,而如今这些工人有失去工作的风险。协会还称,如果不将这些旧衣物卖到国外的话,它们就要填埋在美国的垃圾场,并且会危害环境。该协会还将东非国家的关税描述为“利用美国的慷慨”。

而曾任奥巴马非洲事务顾问的格拉特•哈里斯则称:“如果一个国家采取的措施正在损害美国公司的利益,要不要继续向它优先开放美国市场就很难说了。”

报道称,美国经常把贸易协定用作谈判的工具。2015年,南非推出美国鸡肉进口禁令,以保护本国的家禽业免受冲击,而美国因此威胁要对其实施贸易制裁,停止南非因贸易协定享受的优惠待遇。而在去年,美国警告说,如果莱索托不能成功通过政治改革,它也将失去享受优惠待遇的资格。

正如南非在鸡肉进口上所做的一样,肯尼亚不再支持二手衣物进口禁令了,因为它有可能因此不能向美国出口纺织品。2015年,肯尼亚向全球出口价值约25亿元人民币的纺织品,其中大部分出口到了美国。随后美国贸易代表处就宣称不再重新考虑肯尼亚贸易协定的成员资格。

消除贸易壁垒使得进出口事务变得更加容易,但也使非洲更易受到进口的影响,尤其使得它的制造业变得毫无竞争力。

据报道,几十年前肯尼亚的服装行业有50万工人,而如今只有2万。他们生产的衣服对当地人来说过于昂贵,并且主要用于出口。尽管许多人支持政府发展本国的纺织业,但他们认为实行旧衣服的进口禁令应该循序渐进。

卢旺达当地裁缝等技术工人不足,布和纱线等优质材料的进口价格也很昂贵    图片来源:报道截图

而许多卢旺达人反对禁令。卢旺达对二手衣物的进口关税提高了12倍,当地卖家收入暴跌。他们称,数以千计的当地人以分类、销售二手衣为生,关税的提高使他们失去了工作。他们还称,政府的决定是不成熟的,它过早地在本国有能力生产当地人买得起的衣服前颁布了。而卢旺达的能源和交通运输成本很高,裁缝等技术工人不足,布和纱线等优质材料的进口价格也很昂贵。

报道称,尽管有被贸易协定除名的风险,剩下的成员国似乎会坚持进口禁令。

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责任编辑:高航

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