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美媒曝光美国国安局秘密 监控中心就在民众身边

在美国城市高耸的无窗摩天大楼的高墙内,在抗震、防核攻击、堡垒般的混凝土建筑中隐藏着鲜为人知的秘密。尽管每天有成千上万人经过这些地方,却很少有人会多看一眼,因为这些地方有何用途并不为人所知。事实上,它们不仅是世界上最大电信网络中不可分割的一部分,也与备受争议的美国国家安全局监控计划有关。

美国“截击”网站发现,在亚特兰大、芝加哥、达拉斯、洛杉矶、纽约、旧金山、西雅图和华盛顿特区这八个城市,美国国安局以美国电话电报公司(简称“AT&T”)之名分别设有一个间谍中心,每个中心拥有可以向美国乃至世界传输大量互联网流量的网络设备。国家安全局的机密文件、公共档案以及与多名前AT&T公司员工的访谈等大量证据都表明,这些地方是国家安全局间谍活动的中心,多年来监控着数以亿计的往来美国的电子邮件、电话和在线聊天记录。

美国国家安全局认为AT &T公司是最值得信赖的合作伙伴之一,并称赞它“非常愿意协助工作”,双方合作已经长达几十年。 然而,国安局不只是AT&T的客户,这一点鲜为人知。国安局的文件表明,它之所以重视AT&T,不仅仅是因为它“可以获得往来美国的信息”,还因为它与其他电话和互联网供应商维持着独特的关系。国安局为了执行监控计划利用这些关系,控制着其庞大的基础设施,并将其用作获取其他公司通讯信息的平台。

此前有关美国国家安全局监控计划的报道已经有很多,但是鲜有关于基础设施的细节曝光。去年,“截击”网站披露,纽约市曼哈顿下城可能就有一栋楼是国安局的。这一回,我们又要首次曝光与曼哈顿下城那栋楼有相似作用的建筑,它们是全球最强大窃听系统的重要组成部分,但隐藏的地方却是平淡无奇的。

布伦南司法研究中心和自由与国家安全项目的负责人伊丽莎白·戈伊坦表示:“这种事情就在美国本土发生,其范围之广,令人瞠目结舌,但兆头并不好。在我们自己的城市、自家后院修建大楼和设施进行监视,这是我们以前无法想象的。”

AT&T的建筑和设施散布在美国各个角落。“截击”网站发现的八个间谍中心发挥着特殊的作用,在处理AT&T公司客户数据的同时,还从其他互联网供应商那里获取海量数据,这两种设施被称为“骨干”网(Backbone)和“对等”网(Peering)。

虽然网络运营商通常更喜欢用自己的网络发送数据,但其他供应商的基础设施通常会提供更直接、更节约成本的途径。 如果在一个国家的特定地区,一个网络负载过多的数据流量,另一个有多余容量的运营商可以出售或交换带宽,从而减轻网络拥堵的压力。这种流量交换模式被称为“对等互联”,是互联网的一个基本特征。

AT&T是美国领先的电信公司之一,坐拥庞大的网络基础设施,其他供应商经常用它来传输客户数据。能与AT&T“比肩”的公司有美国电信巨头斯普林特、科珍通讯公司和第三级通信公司,以及瑞典的特利亚、印度的塔塔通讯、意大利电信公司、德国电信公司等外国公司。

AT&T目前有19500个“入网点”,遍及149个参与互联网流量互换的国家。但是,在美国的设施中,只有八个入网点提供直接访问“共同骨干网”的渠道 ——传输大量电子邮件、网上聊天、社交媒体更新和互联网浏览会话的关键路线。这八个入网点是AT&T全球网络中最重要的几个节点。文件表明,国家安全局也高度重视这些节点。

有消息人士称,起初AT&T与其他网络之间的数据交换不在AT&T公司的控制范围内,而是由加利福尼亚州Equinix等公司拥有和运营的第三方数据中心控制。但是,这些数据传输经过被国安局利用的八个AT&T公司大楼时会全部或部分失效。在AT&T工作长达22年的前技术人员马克· 克莱因说,通过监控八个站点的“对等线路”,国安局可以收集到的“不仅仅是AT&T的数据,还有AT&T和其他公司网络之间互换的所有数据。这是进行网络监控的一个有效站点,因为其连接的性质,对等线路可能在一天之内、一周之内或一年之内通过这个或那个节点传输每个人的流量信息。”

国家安全局发言人克里斯托弗·奥古斯丁在一份声明中表示,国安局对它在所谓机密情报活动中的作用不予置评。他拒绝回答有关AT&T设施的问题,但表示国家安全局“在国会认可的合法机构指导下,完成监督有关外国情报的任务,遵守相关政策和法律,以此来保护美国人的隐私和公民自由”。

AT&T公司发言人吉姆·格里尔称,AT&T是“依法向政府和执法部门提供信息,而这些执法部门是遵循法院命令、传票等合法要求向政府和执法部门提供信息。他还指出,如果出现有人有生命危险等紧急情况,我们自愿提供帮助;在任何情况下,我们都确保援助请求是合理的,并按照法律行事。

科珍通讯公司首席执行官戴夫·薛弗尔告诉“截击”网站,他对AT&T八座大楼的监控情况并不知情,但他相信“核心前提是国安局或其他一些机构只是希望看看AT&T的流量情况。他猜想因为技术和成本有限,国安局可能采取的监控行动有限。他会“非常担心”的是国安局会试图“全面监控”AT&T网络流量。

斯普林特、特利亚、塔塔通讯、意大利电信公司、德国电信公司没有回应置评请求。拥有第三级通信公司的世纪链接中心表示,不会讨论“国家安全问题”。(稿件来源:中国日报网站

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责任编辑:高航

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